Migrant

Nettomigrationsraten für 2006: positiv (blau), negativ (orange) und stabil (grün)

Migranten (das lateinische Verb migrare bedeutet auswandern, wandern, reisen) ist ein unpräziser Sammelbegriff für Personen, die zu einer Migrationsbewegung gehören. Unter einer Migrationsbewegung, auch als Wanderungsbewegung bezeichnet, wird die auf Dauer angelegte Verlagerung des Lebensmittelpunktes größerer Menschengruppen in neue Gebiete verstanden. In räumlicher Hinsicht werden Migrationsräume unterschieden, innerhalb derer sich Wanderungen abspielen. Die europäischen Regionen – die iberische Halbinsel, der Mittelmeerraum, die atlantischen Küstengebiete, Nordeuropa, West- und Osteuropa – verschmolzen bereits im 19. Jahrhundert zu einem Migrationsraum. Das zaristische Osteuropa blieb eine eigenständige Region, die durch Abwanderung in östlicher Richtung mit Sibirien verbunden war. Die vier Großregionen Asiens – Südasien, Südostasien, China mit Nordasien und die japanischen Inseln – bilden jeweils eigenständige Räume, verbunden durch Schifffahrtswege. Der amerikanische Kontinent, im Norden angloamerikanisch, im Süden lateinamerikanisch, ist mit der Karibik verbunden. Zu den Migrationsräumen Afrikas gehören die eigenständigen arabischen und kabylischen Mittelmeerregionen im Norden, die Anrainergesellschaften des indischen und des atlantischen Ozeans und Zentralafrika. Häufige Charakterisierungen von Migrationsbewegungen sind „frei“ und „unfrei“, „Akkulturation“ und „Assimilation“.