AHEPA

Die AHEPA (Akronym für: American Hellenic Educational Progressive Association) ist eine Organisation, die sich einst in der Förderung des gesellschaftlichen Austauschs von Griechen und Nichtgriechen, sowie der Assimilierung und Integration engagierte und heute in der Kulturförderung.

Geschichte

AHEPA-Führungskräfte zu Besuch im Weissen Haus, 1936
Sitz und Geschäftsstelle der AHEPA in Washington, D.C.

In Nordamerika kam es Anfang des 20. Jahrhunderts zu griechenfeindlichen Ausschreitungen, von denen die Ausschreitungen in Toronto 1918 einen Höhepunkt darstellten. In dessen Folge begann der Ku-Klux-Klan seine Übergriffe auf Griechen und deren Betriebe in den Südstaaten der USA zu intensivieren. Da dieser auch Einfluss auf Ortsgerichte hatte, konnten Opfer keine Rechtsmittel einlegen, bzw. nur in höheren Instanzen zu ihrem Recht kommen, sofern die Fälle überhaupt bearbeitet wurden. Bürger griechischer Herkunft gründeten am 26. Juli 1922 die Order of AHEPA mit dem Zweck einerseits den Opfern zu helfen, andererseits die Assimilation zu fördern, beispielsweise mit Englischkursen. Man vertrat die Meinung, dass nur als gute amerikanische Staatsbürger die Griechen ausreichend Schutz genießen würden, und so kooperierte die AHEPA eng auch mit anderen Organisationen, darunter die B'nai B'rith und die NAACP. Im Zweiten Weltkrieg verkaufte sie amerikanische Staatsanleihen in Höhe von 500 Mio. $, mehr als jede andere Organisation.

Mit dem Ausklingen der Einwanderung aus Griechenland und dem Abschluss der Assimilierung verlagerte sich das Tätigkeitsfeld mehr und mehr auf den kulturellen Bereich, meist mit Bezug zur griechischen Kultur, etwas der Finanzierung von Forschungsprojekten in der klassischen Archäologie und Byzantinistik. Mit dem neuen Bereich der Kulturförderung wurden auch Ableger in anderen Ländern gegründet, darunter Australien, Kanada, Griechenland und den Bahamas.[1] Die Europazentrale (Griechenland und Zypern sind separate Chapter) befindet sich in Sofia, Bulgarien.

Die Tätigkeitsfelder sind regional sehr unterschiedlich, in den USA umfasst sie etwa auch Sportveranstaltungen, in Griechenland wurde der Stadt Athen 1963 ein Truman-Denkmal gestiftet, und ein Krankenhaus in Thessaloniki geführt.